Leben in London

BREXIT: When politics break your heart

The 23rd of June. The polling stations are closed and everyone I talked to felt helpless. There is still a long way to go till the first real results will emerge. I turn my phone off at night and promise myself to not look at it in horror all the time and just wait, start my morning with the right foot like every other day and switch my phone on for work around 9. When I did that I already had so many notifications, messages and alerts – I didn’t even bother to look at them properly and went right away on twitter and BBC. I couldn’t believe it. We all knew it would be a close call but I was so sure that the majority would still go with „remain“. Living in London really blurred and distorted the overall consent that already ruled the most part of the country. I inhaled everything I could read online, had unsatisfying arguments with people that still thought the same thing as me – but the uncertainty and the lack of understanding wore us out. There was no way to relate to those results, this mindset of 51,9%.

In our neighborhood only 24% voted for the leave. I haven’t met one single person that openly admitted to voted that way – and trust me, I asked everybody I met since those dark clouds overcasted my new „home“. I consider myself an European, maybe even more than I identify as a German. But I also called this place my new home and I wasn’t planning on changing that anytime soon. Right now everything feels uncertain, insecure and doubtful. I can’t tell you how freeing and satisfying it was to just pack up my stuff last year and start a new life in London. I never thought I could do something like that and it was exactly what I needed to free my mind and come to peace. Nobody can take that away from me. At the end I think the current events will be indicatory for our future. We need to decide if we want to fight to stay here or if we just leave at some point.

After the jump you will find comments & thoughts from different EU-citizens currently living in Great Britain – it was eye-opening for me to hear about the different personal consequences and opinions.

Wir schreiben den 23. Juni. Die Wahllokale sind bereits geschlossen und jeder mit dem ich spreche, fühlt sich gelähmt und hilflos. Es wird noch eine ganze Weile dauern, bis ernstzunehmende Hochrechnungen veröffentlicht werden. Also schalte ich mein Handy in den Flugmodus, damit ich nicht die ganze Zeit meinen Twitter Feed aktualisiere und nehme mir vor den nächsten Tag wie jeden anderen auch zu beginnen. Ich starte meinen Morgen und schalte mein Handy gegen 9 Uhr an, als ich mit der Arbeit beginne. Zahllose Notifications und Nachrichten – ich schenke ihnen kaum Beachtung, denn die kleine auf wenige Zeichen beschränkte Vorschau verheißt nichts Gutes. Sofort öffne ich Twitter und BBC. Ich konnte es wirklich kaum glauben. Wir alle wussten, dass es knapp wird – aber ich hätte niemals damit gerechnet, dass die Mehrzahl tatsächlich für den Austritt aus der EU stimmt. Das Leben in der multikulturellen Großstadt London hat meine Einschätzung des Votes definitiv getrübt: Die Menschen sind offener als im Rest des Landes. Ich las alles zu den nächsten Schritten des Referendums, verfolgte den Kurs and führte hitzige Diskussionen mit Leuten, die eigentlich der gleichen Meinung sind. Aber die Unwissenheit und die Tatsache, dass man sich nicht mit diesen 51,9% Leuten und ihren Gedanken identifizieren kann, reibt auf.

In unserer Nachbarschaft, meinem neuen „Zuhause“, haben nur ca. 24% für den Austritt gestimmt. Außerdem habe ich bisher keine einzige Person getroffen, die öffentlich zugibt, sich dafür entscheiden zu haben. Ich selber sehe mich eigentlich mehr als Europäerin und weniger als Deutsche. Kann das hier dann noch mein Zuhause sein? Momentan schwebt eine große Unsicherheit über uns. Trotzdem erinnere ich mich gerne an den Moment zurück, als ich relativ spontan meinen Hausrat zusammenpackte und mich in diesen Abenteuer gestürzt habe. Es war genau das, was ich gebraucht hatte um mich von einem nicht mehr ganz passenden Leben zu lösen und Frieden mit mir selber zu finden. Das lasse ich mir nicht nehmen – doch die Ereignisse der letzten Tage werden richtungsweisend dafür sein, wo wiederum unsere Reise hingeht. Oder eben endet.

Nach dem Sprung findet ihr weitere Kommentare von EU-Bürgern, die auch in Großbritannien wohnen, arbeiten oder gerade gegründet haben.


uli - found some paper

I’m a German who has been living in London for about 5 years. I moved here because people from all the world come to London to create & start new things. It’s such an inspiring place & I always felt welcomed here. I was naive thinking people would know about doing the right thing (after history & wars). I didn’t believe a second the UK would leave Europe. At this point, I don’t know what the actual consequences are. The future seems slightly difficult in my head right now. I just started my own business in London & my boyfriend is English, too. Will it be easy to move to another European country together? Will it be harder for me to stay in the UK?

Ich bin Deutsche und lebe seit 5 Jahren in London. Ich bin hier hergezogen, weil Menschen von überall auf der Welt neues beginnen und kreieren. London ist ein solch inspirierender Ort, an dem ich mich schon immer willkommen gefühlt habe. Eigentlich dachte ich, dass unsere Vergangenheit uns gelehrt hat, das richtige zu tun, wie naiv!? Ich hätte keine Sekunde lang geglaubt, dass UK Europa verlassen würde. An diesem Punkt weiß ich nicht einmal was die Konsequenzen sind. Die Zukunft jedenfalls sieht etwas schwierig für mich aus: Gerade erst habe ich in London mein eigenes Unternehmen gegründet, außerdem ist mein Partner Engländer. Wird es einfach sein gemeinsam in ein anderes Land in Europa zu ziehen? Wird es für mich schwieriger werden in UK zu bleiben?
Uli from foundsomepaper

Lacher

The EU referendum results have been more of a surprise than a shock. I am a French citizen and moved to London over 6 years ago, I feel at home here and I will never go back. I don’t feel rejected by the British people, I just observe and move on. Not much I can do.

However, I firmly believe that politics, domestic or cross-borders, and new laws should not make or break an individual or a business. Yes, it’s a bad news. No, I am not affected more than that because last week just like today, I’m doing the same business and if in 2 or 3 years down the line some rules change, I’ll adapt. Businesses have to adapt daily, so it’s just another “thing” to deal with.

Complaining or feeling sorry won’t make you move forward so I try do it as little as possible even if it’s clearly not a great result.

Die Ergebnisse des EU Referendums waren mehr eine Überraschung als ein Schock. Ich bin französischer Staatsbürger und vor 6 Jahren nach London gezogen. Ich fühle mich hier Zuhause und werde nicht mehr zurück gehen. Ich fühle mich nicht von den Briten zurückgestoßen, ich beobachte einfach und versuche das Beste daraus zu machen. Es gibt nichts was ich gerade tun kann.

Trotzdem glaube ich, dass weder Politik noch neue Gesetze die Existenz eines Individuums oder eines Unternehmens beeinträchtigen sollten. Ja, es sind schlechte Neuigkeiten. Und nein, es betrifft mich nicht. Diese Woche ist genauso, wie die letzte. Ich mache die selben Geschäfte und wenn sich in 2 oder 3 Jahren ein paar Regeln verändern, werde ich mich anpassen. Unternehmen müssen sich jeden Tag an neue Bedingungen anpassen, somit ist es einfach eine weitere Sache mit der man fertig werden muss.

Sich beschweren oder Mitleid haben wird uns nicht vorran bringen, darum versuche ich so wenig wie möglich von beidem zu tun – obwohl es ganz klar kein tolles Ergebnis ist.

Lacher Ichir from breedingbusiness.com

Jen

The last few months have not been very comfortable and I never had to deal with so much hate in the media before. The UK voted for the Brexit and that is what we are going to get.

As a German who has lived in London since 2011 I do fear some changes, even though overall I do not think it will happen soon or suddenly, but little by little. In my five years of living here I never felt as detached as I do now – I did not think the outcome of the vote would affect me this much, but I have to admit that I sat at work today feeling hugely disappointed and worried in terms of my long-term plans and just general outlook in life. I strongly feel that leaving the EU is not the right way to solve Britain’s problems, but we will have to wait and see what happens next.

Die letzten Monate waren nicht besonders angenehm, vor allem weil ich noch nie mit so viel Hass in den Medien fertig werden musste. UK hat für den Brexit gestimmt.

Als Deutsche, die seit 2011 in London lebt, fürchte ich einige Veränderungen, obwohl ich mir sicher bin dass diese nicht direkt morgen oder über Nacht passieren werden, jedoch Stück für Stück. In den letzten 5 Jahren in London habe ich mich noch nie so ausgeschlossen gefühlt wie jetzt – ich hätte nie gedacht dass das Resultat dieser Abstimmung mich so beeinträchtigt, aber ich muss zugeben, als ich heute an meinem Arbeitsplatz saß, fühlte ich mich absolut enttäuscht. Vor allem bin ich aber um meine Zukunftspläne besorgt. Ich bin stark davon überzeugt, dass Britaniens Probleme nicht durch den Austritt aus der EU gelöst werden können, aber wir müssen nun wohl warten und schauen was als nächstes passiert.

Jennifer from JenDre

ilinca

“I’m heartbroken that a majority of Brits have successfully been led to believe that leaving the EU is the right choice and I’m scared of what this will mean for the British economy, Europe, and the most vulnerable people in society.”

Es bricht mir das Herz, dass die Mehrheit der Briten überzeugt wurde zu glauben, dass es die richtige Wahl ist die EU zu verlassen. Ich habe Angst vor den Konsequenzen für die britische Wirtschaft, Europa und den Schwächsten der Gesellschaft.

Ilinca, Social Science of the Internet Student at Oxford University

Edit: new comment added on Saturday, 22:03

Sabine

Brexit? Isn’t that the crunchy breakfast cereal? A shocking result for me! Not only the actual result but also the media and all the discussions afterward are shocking. People realising that they don’t know what it means, In or out? I woke up to a text message from a friend in Germany, “What are you going to do now?” Later at work I listened to discussions that no one really expected that result and don’t know what to do. To be fair with all the other bad news like crazy shooting happening in the world, I feel scared. I don’t know what I’m going to do in 2 years and probably none of the politician does. What I know is I love my life and I won’t panic. After 7 years living in the UK, this is my home. For now the only thing I can do is wait.

Brexit? Ist das nicht das knusprige Fruehstueck? Ein Schockierendes Ergebnis! Nicht nur das tatsaechliche Result, sondern auch die Medien und Diskussionen darueber sind schokierend. Viele Leute realisieren, dass sie garnicht wissen, was es heist, In or out? Aufgewacht bin ich zu einer Text Nachricht von einer Freundin aus Deutschland “Was machst du den jetzt?” Dann spaeter auf der Arbeit hoerte ich bei Diskussionen zu. Keiener hat das Ergebnis erwarted und sie wissen nicht was sie nun tun sollen. Um ehrlich zu sein, durch die derzeitigen schlechten Nachrichten wie die Schiessereien ueberall auf der Welt, bin ich veraengstigt. I weis nicht was ich in 2 Jahren machen werde, aber genausowenig wissen das die Politiker. Was ich aber weis ist, dass ich mein Leben liebe und keine Panik haben werde. Nach 7 Jahren in der UK, ist hier mein zu Hause. Im Moment kann ich nur abwarten.

Sabine von mylifemychallenges

I wanted to thank everyone who shared their thoughts with me and point out that this post is a junction of comments and thoughts and not a proper dispute regarding the political backgrounds or consequences.

Ich möchte mich noch mal bei allen bedanken, die ihre Gedanken mit mir geteilt haben. Dieser Post ist eine Zusammenstellung von verschiedenen Kommentaren und keine sachliche Auseinandersetzung mit den politischen Hintergründen oder Konsequenzen. Eine sehr gute Zusammenfassung findet ihr hier.

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18 Comments

  • Reply Lazhar 25. Juni 2016 at 20:52

    Great article with different perspectives on that very same issue that Brexit is (and will be, for a long while still.)

    Obviously, I hope things would have unfolded differently but now that it is done, let’s just move forwards — whatever that means for each of us (some want to leave, other want to stay, and some are in doubt for now.)

    But this shouldn’t stop us from making our visitors and customers happy because in all honesty, as much as people „feel bad“ for us, no one cares and we’ve got to deliver today as well as we had to deliver 7 days ago, or 7 months ago.

    Again, great post!

    • Reply Jasmin 26. Juni 2016 at 16:34

      I can totally relate to your point of view: if someone wants to move here or start a business – fight for it! It will get harder in the future but it’s still worth it.

  • Reply Janina 25. Juni 2016 at 21:55

    I feel the same…I’m German and I have an english boyfriend. After five years together living here and there we’ve finally decided to move to London together. But now I question myself, do I want to move to a country that’s so deeply divided? I know not everyone in England has voted leave because of immigration but it somehow makes me feel unwelcome. I was planning to built a home there. I wanted to finally settle down and not leave after a few months or years. I watched a discussion before the vote with young people from the UK and when they were asked if they’d identify as European or British most of them said British. This is something I don’t understand. I feel more European than German, same feels my boyfriend who is deeply shocked about the results of the vote too. One thing that has changed through the votes is that I now I feel uncertain about the future. My future and the future of Europe.

    • Reply Jasmin 26. Juni 2016 at 16:35

      The same with me. I really don’t know if we a) want to stay here for longer now and b) if we even can.

  • Reply Stef 26. Juni 2016 at 09:57

    This is a great way to illustrate thoughts of Young europeans, Jasmin!

    I am shocked too. I am a journalist, not new to politics, but i could not imagine that Brexit would happen. In my Job i am dealing a lot with right winged politicians and „Rechtspopulismus“ and to me it gets more and more clear that These People are using the weaknesses of the EU, the problems countries are facing and fear for their goals.
    I am absolutely convinced that Brexit will cause much more problems than before. And it is threatening the idea of Europe.

    Last year i was at the festivities of the KZ Buchenwald, celebrating that American and British soldiers came to free the inmates. I met some survivors of the KZ and Talked to them. They explained something very moving: that the European Idea was Born in the KZ. Because the answer to this horrible war can only be a strong and United Europe. Reaching each others hands.

    With this in mind i am heartbroken too. But i Want to remember that Britain is leaving the EU. Not Europe. This is something that we always will be: Europeans. You Cannot vote yourself out of that. I Hope the EU will get the message and will reorganise itself. But that also means that we all have to Pay our dues to democracy. Vote. Stay informed. Take Part. Politicians are Realising that they have to explain more what they are Doing and why. Citizens have to realise that politics isn’t something ‚they‘ do – we all have to build and work on democracy.

    I wish Brexit wouldn’t Happen but i am sure this is not the final. Especially for Young People Europe is more than just an Idea.

    Happy sunday.
    Stef

    • Reply Jasmin 26. Juni 2016 at 16:33

      Dear Stef, what a great comment. I think the results show, that nearly 50% still see it the same way and will work for a bigger goal just like us. It’s so important to stay informed, free your mind & vote – just like you said.

  • Reply liebe was ist 26. Juni 2016 at 11:48

    ich musste sofort an dich denken liebe Jasmin, als es feststand!
    🙁

    ❤ Tina
    https://liebewasist.wordpress.com/
    https://www.instagram.com/liebewasist/

  • Reply Uli 26. Juni 2016 at 12:30

    Great piece! Thanks for including my statement! It’ll be interesting to see what happens next… Uli

    • Reply Jasmin 26. Juni 2016 at 16:31

      Thank you so much for sharing your thoughts!

  • Reply Alraune 26. Juni 2016 at 14:32

    Great article! I‘ m a German living in Germany, but I am still heartbroken. My Dad, if he was still alive would be too. He was born in 1935 in Yugoslavia and came to Germany in the 50’s. His father was from Croatia, his mother from the Czech Republic. Whenever someone asked him „Where are you from?“ his answer was „I am European.“
    I still hope that everyone will take a deep breath, take a step back and then fix this mess. I think there is one lesson to be learned from this: don’t listen to right-wing populists; don’t beliefe the newspapers with the big letters and the exclamaition marks. I still have hope that we will get through this crisis together and continue to work towards a united Europe.

    • Reply Jasmin 26. Juni 2016 at 16:31

      Well said! I consider myself a European, too & can’t stress more that Lachers comment is super true and important. We need to work out the situation and current events, being angry doesn’t get us any further.

  • Reply Lisa 26. Juni 2016 at 21:47

    Wow – mein erster Gedanke nachdem es bekannt war ging definitiv an dich Jasmin.

    Liebe Grüße Lisa <3
    http://hellobeautifulstyle.blogspot.de/

  • Reply gareth 27. Juni 2016 at 06:38

    I voted leave. Mrs Merks caused me to vote that way

  • Reply Jean 3. Juli 2016 at 13:53

    Hallo Jasmin,
    ich finde es toll, dass du so viele verschiedene Eindrücke direkt aus London gesammelt hast. Ich finde es sehr schlimm, dass die Entscheidung zum Brexit getroffen wurde. Darüber habe ich auch einen Kommentar geschrieben und deinen Artikel verlinkt, ich würde mich deshalb sehr freuen, wenn du einmal bei mir vorbeischaust! 🙂
    Liebe Grüße, Jean
    http://jean-abovetheclouds.com

  • Reply Gareth 8. Juli 2016 at 16:07

    If 50 million people want to bypass UK law and get citizenship in another EU country there is the problem right there that people won’t tolerate anymore.
    The UK slowed down the introduction of a superstate – if the UK would have voted remain you would have seen all the things they had in store. MEPs can’t even propose new legislation. The UK is just not compatible with the EU. A big company can lobby the EU to create a law and we can’t vote it down.
    If the EU is good and proper it will do fine without us.

  • Reply okaymmo 23. Januar 2017 at 13:13

    You’re doing great.
    okaymmo http://coolspotters.com/okaymmo

  • Reply finja 14. Februar 2017 at 15:19

    Grade ueber deinen Blog gestolpert! Es gibt sie tatsaechlich dadraussen, die Leute, die auf Deutsch und English schreiben. Deutsch sind und in London wohnen!! :):)
    Happy Vday from Oxford Street.
    xx finja | http://www.effcaa.com

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